Les Etats-Unis annoncent une campagne de rappel de vaccins anti-Covid fin septembre


Une campagne de rappel des vaccins anti-Covid de Pfizer et de Moderna sera lancée pour tous les Américains à partir de fin septembre, ont annoncé mercredi les autorités sanitaires, s’inquiétant de la baisse de la protection immunitaire avec le temps, et face au variant Delta.

Les Américains ayant reçu l’un de ces sérums pourront demander une troisième injection huit mois après la deuxième, à partir de la semaine du 20 septembre, ont-elles détaillé.

Cette campagne de rappel reste toutefois suspendue à l’autorisation d’une dose supplémentaire de ces deux vaccins par l’Agence américaine des médicaments (FDA).

« Les données disponibles montrent clairement que la protection contre l’infection au SARS-CoV-2 commence à baisser avec le temps après les premières doses de vaccin », ont justifié dans un communiqué de hauts responsables, dont la directrice des Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC) Rochelle Walensky, la cheffe par intérim de l’Agence américaine des médicaments (FDA) Janet Woodcock, et le conseiller de la Maison Blanche sur la pandémie, Anthony Fauci.

De plus, « l’efficacité du vaccin est de façon générale diminuée contre le variant Delta », qui provoque la poussée actuelle de l’épidémie dans le pays, a ajouté Rochelle Walensky durant une conférence de presse.

« Nous sommes inquiets que cette tendance constatée au déclin continue dans les mois à venir, ce qui pourrait conduire à une diminution de la protection contre les cas graves de la maladie, les hospitalisations et les décès », a expliqué le médecin-chef des Etats-Unis, Vivek Murthy.

Cette inquiétude s’appuie sur des données venues de l’étranger, notamment d’Israël, où est constatée « une aggravation des infections, avec le temps, chez les personnes vaccinées ».

L’efficacité des vaccins reste pour le moment « relativement haute » contre les hospitalisations et les décès aux Etats-Unis, a toutefois rassuré Mme Walensky, en présentant les données de plusieurs études.

La Maison Blanche a par ailleurs annoncé une autre mesure destinée à renforcer la vaccination dans le pays: les employés des maisons de retraite recevant des fonds pour les programmes publics Medicare et Medicaid (pour les plus pauvres), devront obligatoirement être vaccinés sous peine de voir ces financements coupés. Les quelque 15.000 maisons de retraite concernées emploient 1,3 million de personnes.

– Personnes âgées d’abord –

Les premières personnes à pouvoir bénéficier d’une troisième dose seront les « pensionnaires de maisons de retraite », « d’autres personnes âgées » et de « nombreux professionnels de santé », qui ont été les premières catégories de population à se faire vacciner aux Etats-Unis.

Les premières injections de vaccins à ARN messager (Pfizer et Moderna) avaient eu lieu en décembre 2020 dans le pays.

Une dose de rappel sera également « probablement nécessaire » pour les personnes ayant reçu une injection unique du vaccin de Johnson & Johnson, minoritaires aux Etats-Unis (près de 14 millions), estiment les autorités sanitaires. Mais les vaccinations avec ce sérum n’ont commencé « qu’en mars 2021 », et des données les concernant sont attendues « dans les prochaines semaines ».

L’alliance Pfizer/BioNTech a annoncé lundi avoir fourni de premières données à la FDA montrant les bienfaits d’une troisième dose, et précisé que des résultats plus complets lui seraient soumis « rapidement ».

Moderna est également en train de tester plusieurs versions d’une dose de rappel, avec de premiers résultats positifs.

« Vous obtenez une augmentation spectaculaire des niveaux d’anticorps avec une troisième dose », a souligné mercredi Anthony Fauci, « au moins par dix ».

Depuis la semaine dernière, certaines personnes immunodéprimées peuvent déjà obtenir une troisième dose dans le pays.

– Inégalités vaccinales –

Les Etats-Unis devraient atteindre mercredi les 200 millions de personnes ayant reçu au moins une dose de vaccin, selon le coordinateur de la lutte contre la pandémie à la Maison Blanche, Jeff Zients. Cela représente environ 60% de la population américaine.

Washington avait initialement commandé 300 millions de doses des vaccins de Pfizer et Moderna, mais 200 millions de doses supplémentaires ont été achetées récemment auprès des deux entreprises — assez pour mener cette campagne de rappel.

Plusieurs pays ont déjà commencé des campagnes de rappel à destination de certaines parties de leur population, dont Israël pour les personnes de plus de 50 ans.

Et ce malgré les appels de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) à repousser les opérations de rappel pour tenter de remédier aux inégalités vaccinales béantes entre pays riches et pays pauvres.

« Nous allons faire les deux, protéger le peuple américain, et faire plus pour aider à vacciner le monde », a promis mercredi M. Zients, précisant que les premières des 500 millions de doses de vaccin Pfizer promises par les Etats-Unis aux pays pauvres avaient commencé à être envoyées « cette semaine ».


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