Le système immunitaire est plutôt du matin


Cet article est extrait de Sciences et Avenir – La Recherche n°898, daté décembre 2021.

Une équipe de l’Université de Genève (Suisse) a montré que l’activité du système immunitaire oscille tout au long de la journée avec un pic d’activité le matin, avant que notre organisme reprenne son activité. Sciences et Avenir a interrogé à ce sujet Christoph Scheiermann, professeur associé au département de pathologie et immunologie de l’Université de Genève et co-auteur de l’étude en question publiée dans la revue Nature Immunology, le 18 octobre 2021.

Sciences et Avenir : Comment avez-vous étudié les rythmes de l’immunité ?

Christoph Scheiermann : Nous avons observé un type particulier de cellules immunitaires, les cellules dendritiques (DCs), dont le rôle est de migrer au travers des vaisseaux lymphatiques vers les ganglions pour amorcer une réponse immunitaire contre l’arrivée d’un pathogène. C’est cette capacité migratoire que nous avons évaluée chez la souris en fonction des différents moments de la journée.

Comment décririez-vous ces variations ?

Les DCs migrent de façon rythmée vers les ganglions dans les vaisseaux lymphatiques afférents. Or, cette « rythmicité » dépend conjointement de l’horloge circadienne (cycle jour/nuit) des cellules elles-mêmes et de l’environnement dans lequel évolue l’organisme. Si le cycle est rompu dans l’environnement ou les cellules, le système immunitaire fonctionne au ralenti.

Que cela signifie-t-il ?

Ces oscillations indiquent que notre organisme a davantage besoin du système immunitaire à certains moments de la journée, avec un pic d’activité matinal. Probablement parce qu’il doit se préparer à une potentielle attaque d’agents pathogènes juste avant le début de sa phase active.


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